"Mon courrier des fans est énorme. Tout le monde a en-dessous de six ans."

Alexander Calder

Bonjour,
Aujourd'hui : "Chat alors !"
Où l’on découvre comment un chat de plusieurs mètres s’est retrouvé à Grenoble.

 

Début des années 1970. Le sculpteur Alexander Calder accueille dans son atelier des invités un peu particuliers.
Il s’agit de Jean-Louis Quermonne, le président de l’Université Grenoble-II, accompagné de son épouse Françoise. Ils viennent avec une mission précise…

Ils doivent trouver la sculpture parfaite pour décorer le campus universitaire de Grenoble. Calder est alors un artiste reconnu à la cote élevée, et Jean-Louis Quermonne le sait.

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Alexander Calder dans son atelier, 1941 © 2019 Calder Foundation, New York / ADAGP, Paris, 2019
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Mais il ne vient pas les mains vides : il a, pour l’achat de la sculpture, un budget prévu par la loi du "1% artistique".

Cela signifie que 1% du montant des travaux d’un édifice public, ici des bâtiments du Domaine Universitaire de Grenoble, doit être consacré à la création d’une œuvre d’art contemporain.

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Domaine Universitaire de Grenoble, Grenoble, 2016, photo : Milky
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C’est finalement Calder qui, après une visite du campus, choisit l’un de ses projets, La Cornue. La forme étrange doit rappeler le récipient du même nom utilisé par les chimistes.

Jean-Louis Quermonne est tout à fait d’accord, mais le prix de l’œuvre dépasse largement son budget…

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Alexander Calder, La Cornue, 1974, tôles d’acier laqué noir, 7 x 8 x 3 m, Esplanade Bibliothèque Droit-Lettre / bâtiment Stendhal, Campus de Saint-Martin-d’Hères/Gières © 2019 Calder Foundation, New York / ADAGP, Paris, 2019
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Heureusement, Calder est un artiste généreux. Ravi de savoir l’une de ses œuvres au milieu des étudiants, il propose de faire don de la différence !

Une fois l’accord passé, Calder lance la fabrication de La Cornue. Cela demande un sacré savoir-faire, car la sculpture fait tout de même huit mètres sur sept !

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Carl Van Vechten, Portrait d'Alexander Calder, 1947, Bibliothèque du Congrès, Washington D.C. © 2019 Calder Foundation, New York / ADAGP, Paris, 2019
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La tôle d’acier est découpée et assemblée par une entreprise, en suivant les indications précises de Calder. C’est également l’artiste qui choisit l’emplacement de l’œuvre sur le campus.

Depuis son installation en 1974, La Cornue a été adoptée par les étudiants. Ils lui ont même trouvé un nouveau nom : sa forme suggérant un dos rond, la voilà rebaptisée Le Chat !

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Alexander Calder, La Cornue, 1974, tôles d’acier laqué noir, 7 x 8 x 3 m, Esplanade Bibliothèque Droit-Lettre / bâtiment Stendhal, Campus de Saint-Martin-d’Hères/Gières © 2019 Calder Foundation, New York / ADAGP, Paris, 2019
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Pour en savoir plus :

Pas besoin de croquettes pour approcher cette statue ! Il suffit de se rendre sur le campus de Saint-Martin-d’Hères/Gières, en périphérie de Grenoble, lors des sixièmes Journées des Arts et de la Culture dans l’enseignement supérieur, du 2 au 4 avril 2019.

Et si vous n’êtes pas très sculpture, de nombreux établissements d’enseignement supérieur participeront à cette édition. Au programme : des centaines d’événements pour fêter les actions culturelles des universités et écoles françaises !

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Voir le teaser de la 6ème édition des Journées des arts et de la culture dans l'enseignement supérieur (vidéo)
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