"L'homme retouche la création parfois en bien, parfois en mal."

Victor Hugo

Bonjour,
Aujourd'hui : "Laisse-moi faire"
Où l’on découvre qu’une retouche a failli ruiner une amitié.

 

Passy, 1869. Dans son petit atelier accolé à la maison familiale, la peintre Berthe Morisot est anxieuse. Le Salon, une grande et prestigieuse exposition, approche à grands pas !
Elle aimerait y présenter une toile, La Lecture, mais ne parvient pas à l’achever. Morisot se résout à demander les conseils de son ami Édouard Manet, sans se douter qu’elle risque de le regretter…

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Édouard Manet, Berthe Morisot au bouquet de violettes, 1872, huile sur toile, 55 x 40 cm, Musée d'Orsay, Paris
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La Lecture représente une paisible scène familiale : la sœur de Berthe, Edma, écoute attentivement leur mère faisant la lecture. L’ambiance est douce, légèrement rêveuse, comme souvent dans les tableaux de l’artiste.

Mais voilà, Morisot doute… Elle interroge Manet : l’œuvre est-elle digne du Salon ?

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Berthe Morisot, La Lecture, 1869, huile sur toile, 101 x 81 cm, National Gallery of Art, Washington D.C.
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Flatté, Manet observe la toile. Sauf qu’au lieu de donner des conseils à Berthe, Édouard saisit son pinceau et sa palette !

Berthe, effarée, raconte la scène à sa sœur : "Voilà où commencent mes malheurs. Une fois en train, rien ne peut l’arrêter ; il passe du jupon au corsage, du corsage à la tête, de la tête au fond. [...] Ma mère trouve l’aventure drôle, je la trouve navrante".

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Nadar, Édouard Manet, vers 1870, photographie
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Finalement, quasiment toute la figure de la mère est reprise par Manet. Morisot est consternée ! Sa mère, même si elle juge "atroces" les retouches, trouve la réaction de sa fille un peu disproportionnée : "Berthe me dit qu’elle préférerait être au fond de la rivière plutôt que d’apprendre que son tableau est reçu".

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Berthe Morisot, La Lecture, 1869, huile sur toile, 101 x 81 cm, National Gallery of Art, Washington D.C. Détail de l'œuvre montrant les retouches de Manet
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Elle n’en fera rien, heureusement, lorsque la toile est acceptée au Salon. Et l’incident ne nuira pas à l’amitié des deux artistes : Morisot posera à plusieurs reprises comme modèle pour Manet, et deviendra même sa belle-sœur en 1874 en épousant son frère Eugène.

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Berthe Morisot, Eugène Manet et sa fille dans le jardin, 1883, huile sur toile, 60 x 73 cm, collection privée
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" L'homme retouche la création parfois en bien, parfois en mal. "

- Victor Hugo -

Racontée par Annie Jolecet

Validée par Gérard Marié,
professeur d'histoire de l'art
Sciences Po Paris

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